Foto:

Kerstromantiek

We leven toe naar kerst. Sinterklaas is nog maar net vertrokken. De versiering is alomtegenwoordig. Wie heeft de mooiste verlichting? Afgelopen week wilden mijn vrouw en ik in de Heilige Landstichting één van de grootste kerststallen bewonderen, alleen bleek deze slechts in het weekend geopend. In de dorpen om de Heilige landstichting heen was genoeg te zien aan lichtjes en zo. We leven in een joods-christelijke samenleving wordt er tegenwoordig regelmatig geroepen. Maar hoort die kerstverlichting wel zo bij ons bijbelse kerstverhaal? Sommige groepen in onze samenleving gebruiken onze joods-christelijke wortels om ons af te zetten tegen bv. de islam. Maar wat weten we eigenlijk van het kerstverhaal in de bijbel? Wat als ik herexamen joods-christelijke traditie zou moeten doen? Ben ik wel voldoende geintegreerd? En als je gaat graven besef je dat er veel wel, maar ook heel veel niet in de bijbel staat. Trouwens wist u dat niet alle christenen kerst op 25 december vieren, maar dat Russisch orthodoxen, maar ook Eritrese en Egyptische christenen kerst op 6 of 7 januari vieren? Even een testje: Hoeveel koningen kwamen er in de stal op bezoek volgens de bijbel? Er kwamen geen koningen, maar wijzen en niet een vastgesteld aantal. In de latere tradities zijn er 3 koningen van gemaakt, waarschijnlijk vanwege de drie geschenken die wel in de bijbel staan: goud, wierook en mirre. Er zijn kerken en christenen die helemaal geen kerst vieren, omdat het een niet-christelijk gebruik is dat in de loop van de geschiedenis pas een plekje heeft gekregen. Waarschijnlijk heeft de Romeinse keizer Constantijn een feest ter ere van een Romeinse zonnegod omgedoopt in ons kerstfeest. Samengevoegd met het Noord-Europese lichtjesfeest vanwege de kortste dag ontstond een lichtfeest rond Jezus, die ook licht der wereld wordt genoemd. Aan de Noordeuropeanen hebben we trouwens onze kerstboom te danken. De lichtfeesten van de voorlopers van de christenen waren er, omdat mensen bang waren voor het donker, voor het duister, voor donkere krachten. En voordat de elektriciteit was uitgevonden was de wereld ook echt donker 's nachts. Tegenwoordig maken we met onze lichtjes nog meer licht in een wereld die nog amper echt donker wordt. Zouden al die lichtjes ook te maken hebben dat ook wij bang zijn voor het donker? Voor wat we niet zelf in de hand hebben? Het onvoorziene, een ander die anders is? Volgens mij gaat het kerst verhaal van de bijbel voor een belangrijk deel ook daarover. Jezus' geboorte wordt als eerste gedeeld met een stel herders. Herders waren het schorriemorrie van toen. Juist aan hen werd het evangelie verteld. Zij zouden het willen horen en begrijpen. In de kern is kerst dus helemaal niet iets met romantische lichtjes, maar de kou in en op zoek naar mensen die het echt veel slechter getroffen hebben dan jij en ik. Bij ons in de buurt ontstond zomaar een initiatief om kerstpakketten te maken voor minima. Mensen, die hard werken, maar amper geld overhouden voor iets leuks of gezelligs. En zo proberen mensen er voor elkaar iets van te maken. Het goede te verspreiden. Mooi. Ik wens u een gezegend kerst, dat we onze hoop en voorspoed delen met onze naasten, dichtbij en verder weg. Zo verspreidt zich het ware Licht in de wereld.

Ds. Peter Breure

Meer berichten